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Fabricantes de Discos Sólidos, Controladores y Tendencias

by Embla Jonasson
December 14,2021

Cuando vamos a comprar un Disco de Estado Sólido (SSD), por lo general pensamos:

¿Qué modelo y marca de Disco Solido debo elegir?

Podemos sentirnos confundidos porque hay muchas marcas conocidas, como Intel y Samsung, y al mismo tiempo hay marcas genéricas como SmartBuy, ADATA, Silicon Power y otras.

¿Cuál es la diferencia entre marcas y modelos de SSD?

Hace varios años, sólo unos pocos fabricantes producían Discos de Estado Sólido. Por ejemplo en el 2007 y 2008, los tres principales fabricantes eran Intel, Samsung y Micron.

Intel y Samsung fueron los principales fabricantes que produjeron sus propios chips controladores (también denominados CPU), chips NAND (son las memorias que almacena la información del usuario) y Firmwares (micro programa, embebido en el chip controlador, que gestiona el SSD), por lo que fueron capaces de proporcionar un SSD completo en el mercado.

Al mismo tiempo, la empresa Micron sólo tenía una parte del negocio produciendo Memorias Flash NAND (junto con Intel), por lo que sólo podían producir chips Flash. Sin embargo, la empresa Micron decidió abrir su propia marca de SSD también. El mercado de los SSD estaba creciendo muy rápido a finales del 2000, por lo que no quería quedarse a fuera mientras sus competidores se expandían a esta nueva área.

Para Micron, lo más complicado en el desarrollo de SSD fue el problema de encontrar un proveedor que pudiera desarrollar y producir suficientes controladores para los SSD para ellos. Finalmente, encontró una compañía de este tipo. Marvell, conocido fabricante de chips, controladores y bridges, decidió crear un controlador de nueva generación (el 88SS9174 de Marvell) y usarlo en el SSD de Micron. Desafortunadamente, el uso del controlador de Marvell era muy complicado porque el kit de desarrollo de esta CPU no incluía ningún Firmware ni diseño de PCB (la placa lógica que contiene los chip) predeterminados. En consecuencia, Micron tuvo que escribir su propio micro código (firmware) y hacer el diseño de la placa electrónica (PCB).

Al mismo tiempo, otras compañías, como Sandisk, Lite-on y Plextor, también decidieron entrar al mercado de los SSD y compraron una licencia de la CPU de Marvell para desarrollar sus discos de estado sólido. Lograron lanzar unidades muy rápidas y bastante estables al mercado, pero al igual que Micron, tuvieron dificultades con el desarrollo de firmwares y diseño del PCB.

Es por eso que los SSD basados en Marvell son totalmente diferentes, tanto externamente como internamente. Es por eso, que no es fácil crear un único método de Recuperación de Datos para todas las marcas y familias de estas unidades. Cada marca, y modelo combina de forma diferente el controlador las memorias y tiene su propia versión de Firmware con sus propios problemas asociados. Estos no son públicos y los ingenieros de recuperación de datos tienen la difícil tarea de investigar y desarrollar soluciones para cada modelo y así recuperar los datos.

Durante el 2009 y 2010, cuando la memoria flash MLC NAND se hizo más barata, algunos fabricantes más pequeños, como Kingston, Corsair, Apacer y ADATA, intentaron conquistar el mercado SSD con sus propios modelos y lograron ocupar parte del mercado.

En el mismo período, una joven empresa llamada SandForce decidió lanzar una nueva plataforma rápida para la creación de SSD, que incluía un Kit de desarrollo con:

El controlador

El Firmware

El Diseño de la PCB

¡Por lo cual, lo único que tenía que hacer el fabricante antes de lanzarlo al mercado era agregar una marca a su SSD y ... empezar a vender!

La nueva y muy sencilla forma de crear discos de estado sólido (SSD) se hizo muy popular entre terceras empresas que querían tener su propia marca de discos ya que rápidamente comenzaban a producir sus propios discos. Una buena velocidad de escritura y lectura en combinación con la sencillez de diseño y fácil implementación, hizo que los controladores SandForce fueran uno de los más populares del mercado.

Desafortunadamente, la CPU de SandForce no es un controlador completamente seguro y estable, y muchas unidades dañadas basadas en este procesador aparecen en Empresas de Recuperación de Datos, con el agravante que muchas veces no se puede recuperar la información ya que activan una función de este controlador para encriptar los datos, volviéndolos irrecuperables por más que se pueda copiar el contenido de las memorias de la SSD.

Por lo cual, un tiempo después las principales marcas se dieron cuenta de que NO era una buena idea usar los controladores de SandForce, y decidieron cancelar cualquier uso de esta CPU en sus modelos SSD.

A partir de 2013, las CPU de SandForce ya no son utilizadas por las principales marcas de SSD.

Sin embargo, muchas empresas chinas siguen utilizando las CPU de SandForce en sus SSD baratos y de bajo costo.

La idea de lanzar un "Kit de Desarrollo", que facilite la producción en masa de SSD a terceros, parecía muy emocionante, y dos empresas, Phison y Silicon Motion, que anteriormente habían producido pequeños controladores NAND Flash para MemoriasSD, MicroSD y Compact Flash, decidieron mejorar su CPU Compact Flash y comenzar a conquistar el mercado.

Silicon Motion tomó su modificación del CPU SM22xx de tarjetas de Compact Flash, lo mejoró, añadió nuevas características, y empezó a producir dos plataformas (los SM2244 y SM2256). Ambas modificaciones se hicieron muy populares debido al bajo costo y a la alta velocidad. Compañías como Crucial, AMD, A-DATA y muchas marcas pequeñas introdujeron en sus versiones de SSD el controlador Silicon Motion.

Phison desarrolló su propia CPU, también basada en una modificación de su controlador Compact Flash PS31xx. Se puede encontrar esta CPU en los SSD Kingston UV300, SmartBuy Ignition 2, SmartBuy Ignition 4, OCZ Trion 100, Trion 150, y en algunos otros dispositivos.

Algo curioso es que las unidades OCZ de Trion se consideran basadas en la CPU de Toshiba, pero en realidad se acaba de renombrar el SSD de Phison con el diseño por defecto PCB y Firmware de Phison.

Trate de encontrar la diferencia entre la OCZ 100 de TRION basada en Toshiba

y la UV300 de KINGSTON basada en Phison

Silicon Motion y Phison se han vuelto muy populares. Cada vez más modelos de SSD utilizan sus plataformas. Marvell también decidió cambiar su política y liberar algo nuevo.

A mediados de 2016, Marvell lanzó una nueva CPU de Marvell 88NV1120, basada en una nueva arquitectura - simple y estable al mismo tiempo. Dentro de un procesador central, colocaron RAM, ROM y otros buffers para hacer un chip con un alto grado de integración.

El controlador es muy pequeño, como resultado, tiene baja temperatura y baja tensión para la fuente de alimentación. Las unidades que se basan en este controlador son muy económicas.

En este momento, en el mercado de los SSD podemos encontrar los siguientes fabricantes de CPU:

Phison : produce un tipo de plataforma universal basado en la CPU de la familia PS31xx.

: produce un tipo de plataforma universal basado en la CPU de la familia PS31xx. Toshiba : por ejemplo produce el TC58xxxx el cual es el PS31xx del Phison (pero renombrado).

: por ejemplo produce el TC58xxxx el cual es el PS31xx del Phison (pero renombrado). Silicon Motion : Produce un tipo de plataforma universal basada en la CPU de la familia SM22xx.

: Produce un tipo de plataforma universal basada en la CPU de la familia SM22xx. Samsung : Produce un SSD basado en su propia CPU y NAND.

: Produce un SSD basado en su propia CPU y NAND. Intel : Todavía están utilizando los controladores de SandForce renombrados en los modelos 535 y el 540 de Intel.

: Todavía están utilizando los controladores de SandForce renombrados en los modelos 535 y el 540 de Intel. Marvell : Producen dos tipos de controladores. Uno para los SSD de alta velocidad que utilizan el método original como el 88SS9189 y el 88SS9190 (los CPU solamente, el fabricante debe hacer su propio diseño del PCB y de Fireware) y el otro para las SSD de bajo costo (plataforma universal) la Familia de los 88NV1120.

: Producen dos tipos de controladores. Uno para los SSD de alta velocidad que utilizan el método original como el 88SS9189 y el 88SS9190 (los CPU solamente, el fabricante debe hacer su propio diseño del PCB y de Fireware) y el otro para las SSD de bajo costo (plataforma universal) la Familia de los 88NV1120. OCZ : Produce la plataforma universal llamada Barefoot 3. Pero estos usan tecnología antigua y rápidamente están desapareciendo.

: Produce la plataforma universal llamada Barefoot 3. Pero estos usan tecnología antigua y rápidamente están desapareciendo. Jmicron: Sus SSD basadas en JMF y OCZ con sus controladores Barefoot que no son tan malos han empezado a desaparecer. El número de unidades con sus controladores nativos es cada vez menor. Cada vez más fabricantes de terceros están utilizando los kits universales de desarrollo de Phison y Silicon Motion.

Resumiendo, en un futuro próximo, habrá sólo 3 actores principales en el mercado de SSD de bajo costo:

Phison

Silicon Motion

Marvell

Y otros tres que hacen controladores principalmente para sus propios productos:

Samsung : Continuará produciendo su SSD basado en su propia CPU y NAND.

: Continuará produciendo su SSD basado en su propia CPU y NAND. Intel : Hay rumores de que van a lanzar un nuevo controlador SSD basado en su tecnología patentada y desarrollada desde cero.

: Hay rumores de que van a lanzar un nuevo controlador SSD basado en su tecnología patentada y desarrollada desde cero. OCZ: van a mejorar el firmware de la plataforma Barefoot 3 y lanzar una modificación nueva del Barefoot 4 (probablemente, para su propia gama media y gama alta de familias de SSD).

Y...

JMicron: Está tratando de ser más popular, pero durante todo el año pasado no produjeron ningún nuevo modelo de CPU.

Fuente:

  • Embla Jonasson
  • December 14,2021

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